30 de junio de 2017

Cómo no enamorarse de York?

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Cómo enamorarse de York. Esa es la cuestión.
También sería válido plantearse: cómo NO enamorase de esta ciudad encantadora?
Para resolver este tema, primero deberían leer este artículo. Me hice las mismas preguntas cuando estaba viajando por Gran Bretaña.
Los días se sucedían organizando visitas extraordinarias. Había escuchado hablar de praderas verdes, cielos plomizos, de bruma y llovizna frecuente, de gentes amable que vive en casas rurales tradicionales, de la hora del té respetada a rajatabla o de la necesidad constante de beber una taza de té porque la temperatura baja es bastante más baja que en otras latitudes.
Cada pequeña ciudad tenía su característica. Ni bien me alejé de Londres, me encontré con lugares como Bath, Liverpool o Chester. Cada uno de ellos merece un artículo aparte, por supuesto.
Pero hoy le toca el turno a York, una ciudad tan inglesa como es posible encontrar.  

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York es una bella ciudad con un estilo bien particular pero "so british", una ciudad llena de historia (hasta de fantasmas, me creen?), de cultura, arte y patrimonio.
Emplazada al norte de Yorkshire, donde confluyen los ríos Ouse y Foss es una ciudad que parece una fortaleza, tal es la extensión y el estado de conservación de sus murallas. Fundada por los romanos, resultó que los cautivó hasta transformarla en una de las capitales de la Britania romana. Pero conserva su pasado celta y vikingo. York era la antigua Jórvik. Fue después de la que se conoce como la "Guerra de las Rosas" que se la reconoció como la gran capital del norte durante un tiempo. toda una década. 

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Me fascinaron tanto su impresionante catedral gótica, la que se conoce como York Minster, como los restos del castillo en la Torre Clifford.  De la primera les recomiendo ver con detenimiento la nave y los vitraux. Son soberbios. La segunda, que no parece en absoluto vestigio del castillo, ofrece en lo alto una impecable panorámica de la ciudad después de subir casi 300 escalones.
York tiene el paseo encantador a lo largo de las murallas romanas y, en el centro histórico, el célebre distrito antiguo, habitado por adorables locales comerciales y por el mercado que parece detenido en el medioevo. Es The Shamblesla calle de las antiguas carnicerías. Observen: la mayoría de las casas están inclinadas en una insólita falsa escuadra. Las casas de té y chocolaterías están a la orden del día. 
Finalmente, recorrer la promenade de a costa del río Ourse es muy recomendable. 

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York se precia de mantener sus seis puertas y un entorno amurallado de más de cinco kilómetros, el más largo de Inglaterra, que es completamente transitable. Además, las callejuelas o nickle ways cautivan a los visitantes. Cada paso remite a un pasado de cuento de hadas. El casco antiguo es magnífico.
Como si todo esto fuera poco, York tiene su National Railway Museum, el museo de trenes más grande del mundo. Las piezas, que recorren la historia de este medio de transporte, son absolutamente extraordinarias. Un paseo para hacer en familia.

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York en otoño me enamoró. Cómo no caer rendida a sus pies?
P.S. Sigan mis aventuras en Britain vía mi cuenta de Instagram 

Viaje 2016

28 de junio de 2017

La antigua ciudad de Yaffo en Tel Aviv, al día de hoy

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Como les vengo diciendo en otros artículos, me enamoré de Israel. Ese viaje creo que me ha marcado, ha dejado una huella imborrable.
Hoy les cuento algo más sobre Tel-Aviv, la moderna capital, que tiene otra cara, una más ancestral.
Hoy la conocemos como Tel Aviv-Yafo como conjugando la verdadera identidad de la ciudad capital de Israel. Sin embargo, la antigua ciudad de YaffoJaffa fue reconstruida y renovada en 1963 con sus calles hechas de adoquines y sus sinuosas avenidas que pasan en medio de enormes fortificaciones de piedras que encierran la geografía de la ciudad.
Ubiquémonos en tiempo y espacio. El actual barrio de Jaffa tiene una historia muy antigua que se remonta a 5000 años atrás. Puerto importante del mar Mediterráneo, hasta aparece mencionado en las Sagradas Escrituras. Tel Aviv se formó alrededor de este viejo puerto que fue anexado al municipio, resultando totalmente integrado al trazado urbano. Yafo conservó su esencia, la de su historia milenaria, pero hoy en día ambos distritos forman Tel Aviv-Yafo.
La atmósfera de esta parte de la ciudad es única. Tiene una animada vida diurna, y también nocturna en sus bares, clubs y restaurants.
La antigua ciudad de Jaffa es en verdad una de las zonas más visitadas por el turismo.

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El tiempo parece haberse detenido en Jaffa.
El casco antiguo del distrito, situado en el extremo sur de la ciudad de Tel Aviv, sobre la costa marítima, era muy popular en la antigüedad. Ese puerto era considerado la puerta de entrada a la Tierra de Israel. El nombre proviene del hebreo "yafá", que quiere decir "hermosa" y de "Jafet", uno de los tres hijos de Noé.
El puerto, adonde se llega para hacer el paseo de la marina, alberga tanto barcazas como veleros o cruceros de paseo, es todavía el puerto pesquero más importante.
Una vez que cae la tarde, los pescadores se acercan a vender lo producido del día a viva voz.
Me sorprendieron los colores y luces que tiñen el distrito al atardecer. Una verdadera maravilla, un momento ideal para los fotógrafos.

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El antiguo Jaffa "comienza" a la altura de la Torre del Reloj (que estaba atravesando algunas reformas) sobre la calle Yefet.
El barrio está hoy habitado por los talleres de artistas plásticos, bonitas galerías de arte, boutiques de artesanos, ferias de anticuarios y restaurants sobre la marina, sobre todo los que se especializan en pescado fresco y frutos de mar. 
A algunos metros están la Mezquita de la Mahmoudia y la iglesia de San Pedro, iglesia de la orden de los Dominicos, varias veces reconstruida, y que hoy pertenece a la orden franciscana que custodian Tierra Santa. 
Después, está el minarete de la Mezquita de Jama El-Baher
En lo alto de la colina se encuentra el Jardín de Ha Pisgah y el camino del Horóscopo a un lado de la muralla, lleno de talleres y bonitas boutiques que se suceden hasta el faro.
Un detalle sorprendente: las mezquitas de la ciudad y dentro de este distrito antiguo en particular son numerosas. Los cantos a la hora de la oración, que se repiten por aquí y por allá, son conmovedores.

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La calle Yefet lleva, en el sentido contrario, hacia el mercado más famoso de Yaffo. Se trata del Shuk Hapishpeshim, el Jaffa Flea Marketel extenso mercado de pulgas y anticuarios, que comenzó a funcionar allá por el siglo XIX. 
El mercado es atractivo para todos, porque hay absolutamente... de todo. Mis favoritos son los muebles pequeños y la tapicería oriental. Se puede pasear simplemente por allí, disfrutando al encontrar piezas extraordinarias, o bien comprando, previo regateo, antigüedades de todo tipo o bijouterie muy acorde a la tendencia de llevar lo vintage
Además, las pastelerías del barrio son un must-do. Los invito a degustar el célebre halvá, una delicia de la gastronomía israelita, en el lugar. 
En efecto, este paseo se transforma en un bazar a cielo abierto, un verdadero placer para los que amamos buscar, revolver y probar en los estantes de los mercadillos.

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No abandonen el barrio sin hacer un alto en el parque panorámico Abrasha. Pasen debajo de la Puerta del Mundo Antiguo, estudiar sus detalles, para después disfrutar la mejor vista de la bahía de Jaffa y de la skyline de la moderna Tel Aviv recortada sobre un cielo de un color tan azul como el del mar. 
Es un paisaje formidable!

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Mientras caminaba las callejas de la antigua Yaffo encontré una escultura insólita. Se trata de una piedra colgante que sostiene un árbol de naranjas. La plazoleta donde está instalada parece acompañar la obra de arte.  

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A cada paso se evidencia la influencia de los artistas en el antiguo distrito. Hay numerosos talleres de pintores y escultores. Aunque no pude sacar fotos para compartir, me impactó el taller de un prestigioso artista polaco, Frank Meisler. Sus esculturas de metal bañadas en oro y plata, llenas de detalles, son impactantes. Un hallazgo que me hizo descubrir nuestro guía.

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Tel Aviv, la antigua ciudad de Yaffo, al día de hoy, otro de los lugares maravillosos de Israel

Viaje 2016

26 de junio de 2017

Un día en Naples, la perla de la Costa Oeste de Florida

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Hace relativamente poco tiempo descubrí una región maravillosa de los Estados Unidos. Se trata del territorio conocido popularmente como la "Paradise Coast" de Florida. Había estado varias veces en Miami. También en Orlando y sus parques temáticos y en Fort Lauderdale, la ciudad conocida como "Venecia Americana"
Pero la costa oeste de la península guarda varias gemas que merecen ser visitadas. Así lo hice durante las últimas vacaciones en Estados Unidos.
Una vez que llegué a Miami, puse proa hacia la otra costa pasando por el enorme Parque Nacional de los Everglades. Allí están los terrenos pantanosos más famosos del país, un lugar verdaderamente fuera de lo común. Dejo para un próximo artículo las historias de naturaleza salvaje y fangales habitados por mosquitos... y cocodrilos. Paciencia mis amigos!

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En una primera parada, el camino nos llevó hasta Naples, ciudad emblemática de esta parte de Florida, cuya bahía sobrepasa en tamaño la de su homónima en la Costa Amalfitana, en Italia. Aquí está el origen de su nombre. Me puse a recordar estos los últimos meses viajando, cuando estuve precisamente en aquella Nápoles, y ahora estaba en esta Naples, en los Estados Unidos. Puesta a compararlas, hasta aquí, sólo los nombres coincidían. Los paisajes eran completamente diferentes.
Ciudad tan elegante como agradable, con un estilo de vida distendido, ella es famosa por sus bellas playas, sus espacios verdes donde reinan las palmeras, y por la posibilidad constante de salidas divertidas. Aquí sí le encuentro un parecido, y es con Palm Beach. Ambas preciosas, dueñas de un cierto arte de saber vivir.

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Una vez que pisé Naples y sus alrededores, me enamoré. 
Aunque había programado la estadía teniendo como base a Sarasota, y las increíbles arenas blancas de Playa Siesta, encontré que Naples sería muy bien una alternativa para un próximo viaje. 
El paisaje es muy característico. Los barrios instalados alrededor de lagunas y conectados por canales son muy pintorescos. La hermosa bahía, el despliegue de casas preciosas, de avenidas elegantes y de boutiques de moda, hasta en el muy popular viejo distrito hacen de Naples un destino único.

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El hallazgo de esta ciudad se transformó en una escala encantadora durante este tour en Florida. Disfruté de mi paseo por el muelle antiguo, el Naples Pier, ubicado en el extremo de la 12th Avenue. Es muy bonito con ese aire vintage y se constituye en un punto central y muy turístico, ideal para tomar las mejores fotos de la playa. 
También el barrio de sus alrededores posee esas casas fascinantes tan típicas, llenas de colores. 
Ese día la playa de arena fina y brillante estaba colmada, como respondiendo al dolce-far-niente a la americana. Un lugar ideal, de esos que me gusta visitar para conocer qué hacen los locales un fin de semana cualquiera. Y resultaba extraño ese clima del mes de febrero en el Golfo de México, que parece primavera.

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Después hice un poco de shopping en las terrazas sobre la 5th Avenue, la calle más chic de Naples, y más tarde me senté en uno de los cafés-restaurants también con terrazas en el circuito del Barrio Antiguo, sobre la 3rd Avenue. Como encontrarlas? Con la ayuda de los mapas ubicados en las esquinas y también vía los simpáticos carteles que lo anuncian. Ambas avenidas ostentan el ambiente más relajado, boutiques de lujo, joyerías, anticuarios y la presencia de damas muy elegantes que se pasean como si tal cosa. 
Otro detalle pintoresco? Por aquí y por allá se pueden ver soberbios vehículos antiguos de colección, bicicletas modernas y autos ecológicos.
Esas visitas imperdibles nos devuelven esa primera mirada sobre la vida cotidiana de esta animada ciudad balnearia
Comparto lo que probé en mi brunch de domingo en Naples. Es un hábito que no abandono jamás, aún mientras viajo. Por aquí fue riquísimo!

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Naples, no será italiana, pero es en verdad una ciudad diferente a otras ciudades americanas.
Me encantó.
Y a ustedes?

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