26 de abril de 2018

Paseando por Takeshita Dori en Harajuku, Tokio, como un universo aparte

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En el corazón de una de las ciudades más cosmopolitas que conocí, encontré uno de los distritos más pintorescos. Hablo de Harajuku, en Tokio, y de Takeshita Dori, una de sus principales calles. Allí se dan cita la moda, las tendencias, pero también el desparpajo más absoluto de los jóvenes tokiotas.
Es evidente que, en una ciudad enorme, tan prolija, tranquila y ordenada, hay momentos y lugares en los que la transgresión es admitida. Y el resultado es muy divertido, es un espectáculo para disfrutar a pleno mientras paseamos.

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Harajuku nos remite a la moda de Tokio. La elegante avenida Omotesando está habitada por las tiendas más exquisitas del planeta.
Sin embargo, es en la calle Takeshita Dori donde lo moderno se mezcla con lo extravagante. Allí está el universo del famoso “cosplay”, el costume play o juego de disfraces detrás del cual los jóvenes se esconden para jugar a ser otro personaje, algo más freaky al menos los fines de semana. Las tiendas de esta calle acompañan la movida.

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Las tribus urbanas de Tokio todavía se mueven en Takeshita Dori. Aunque se han ido trasladando de a poco a Odaiba, a la isla más allá del Rainbow Bridge, la atmósfera algo alocada y estrafalaria todavía impregna esta parte del distrito más sofisticado de Tokio.
Ni bien salimos por la estación de JR Harajuku, cruzamos la calle y atravesamos la arcada, notamos que el ambiente cambia por completo. El gentío, la animación y los colores nos muestran un espectáculo irresistible. Cómo no sumergirse allí, caminar, entrar en los locales o probar alguna creppe, dulce o salada, de esas que parecen ser furor en esta alocada vía peatonal de Tokio?

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En Takeshita-dōri (o 竹下通りen kanjis) se respira el verdadero Tokio “kawaii”, lo que se conoce como “cute”, o sea, adorable, encantador. Está hasta en los más pequeños detalles. Aquí como en Akihabara reinan también el manga y el animé. Para este viaje a Japón tuve que hacer un curso rápido para comprender el espíritu de todas estas movidas urbanas. Ya sabía que los japoneses son fanáticos del karaoke, del pachinko y de todo lo que gira alrededor de la animación. Pero en esta parte de Harajuku pude comprobarlo.

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Como imaginarán, en este distrito encontré otros muchos detalles sorprendentes.
Por primera vez vi un tradicional “cat café”, de esos en los que se comparte con los animalitos, ubicado en lo alto de un edificio, justo frente a la estación. Anotar: en Japón, y sobre todo en ciudades como Tokio o Kyoto, el mundo se desarrolla a lo largo, pero también en lo alto de las calles. Infinidad de restaurants, cafés y tiendas están instaladas en los pisos superiores de los edificios. Así fue que practiqué caminar también mirando hacia arriba.
Ya en la calle, rodeada de una marea de gente, iban apareciendo a un lado y a otros locales conocidos y no tanto, como el de Wolfgang Puck Express, un típico Mc Donalds o el archiconocido Daiso, la tienda del “todo por 100 yenes”, el lugar ideal para comprar golosinas o souvenirs adorables.
Allí estrené mi tarjeta Pasmocomo medio de pago. Genial, no?

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Takeshita Dori en Harajuku
Un universo aparte en uno de los barrios más lindos de Tokio.

Viaje 2018

Copyright©2018 “Elisa N Viajes, Fotografía y LifeStyle” by Elisa Nievas

24 de abril de 2018

El templo Sensō-ji, el templo más bonito de todo Tokio

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Durante mi último viaje a Japón descubrí lugares maravillosos. El país es sorprendente, de punta a punta. 
En mi opinión, los sitios más importantes fueron los entornos naturales y los templos monumentales. Y fue así también que aprendí mucho sobre las dos principales religiones que existen en el país, el budismo y el shintoísmo. Esto contribuyó a que pudiera apreciar mejor la magnificencia de los templos que habitan cada ciudad del país.

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En el tradicional distrito de Asakusa está ubicado el templo budista más antiguo de Tokio. Es el templo Sensō-ji -浅草寺- y me pareció simplemente fascinante. Es el templo más representativo de la capital de Japón y lo visité una mañana de sol en medio de una gran celebración. Fue una experiencia única la de compartir el fervor de los visitantes que aguardaban en fila el momento de saludar en el altar. El espectáculo era conmovedor.

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Los edificios que lo componen y las puertas de entrada que se suceden son bellísimos. Muchos de ellos se mantuvieron gracias a reconstrucciones hechas luego de haber sido castigados y destruidos por los bombardeos de la II Guerra Mundial. Otros se conservan a pesar de esto. 
El conjunto es imponente. Vale la pena tomarse el tiempo para recorrerlo y disfrutarlo como se merece.

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Esa mañana de nuestra visita todavía había cerezos en flor. En este viaje a Japón busqué y encontré muchas ocasiones en las cuales poder disfrutar de este gran espectáculo de la naturaleza.
Con la primavera, a fines de marzo y principios de abril, llega la estación por excelencia en la que se produce la famosa floración de estos árboles. Pero la fecha exacta va cambiando, según sea la latitud en el "País del Sol Naciente", la temperatura y clima. 
Pues tuve la suerte de que las condiciones óptimas se dieran por esos días. 
A la sombra de los cerezos se habían instalado jóvenes sonrientes y elegantes, vestidas con los coloridos trajes tradicionales.

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Hice el trayecto de la visita tranquila, sin prisa. Y no era posible apurarse, dada la cantidad de gente que parecía haberse dado cita en ese día de fiesta. 
Me emocionó cruzar, por fin, la célebre puerta Kaminarimon, la “puerta de los truenos”, un verdadero emblema de esta ciudad que se estaba transformando en una de mis preferidas. La enorme puerta de color rojo bermellón se destaca también por el enorme farol de papel rojo, custodiado por las estatuas de dos deidades guardianas bastante impresionantes.

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Una vez que crucé la puerta me encontré sumergida en el bullicio y la animación de la famosa Nakamise-dori, esa antigua calle comercial llena de tiendas de souvenirs. Se pueden comprar todo tipo de bonitos productos tradicionales como abanicos, reproducciones de sables de samuráis, cortinas noren, yukatas, kimonos, abanicos, kanzashis y getas. También hay utensilios de cocina o para la ceremonia del té. 
Recomiendo aprovechar y detenerse a degustar algún bocado al paso. Hay de todo.

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Cuando termina la animada calle Nakamise atravesamos la puerta Hozomon, también con sus estatuas vigilantes. Del otro lado están las enormes alpargatas de paja, algo realmente insólito. 
Más allá de la puerta se levanta la impresionante pagoda de cinco pisos. Es monumental. Aclaro que no está abierta a las visitas del público ya que guarda reliquias de Buda.

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En lo que a rituales se refiere, dos de los lugares más sorprendentes del templo Senso-ji están muy cerca de la escalinata de ingreso al salón principal. Uno es en donde se encienden barritas de incienso y el otro la zona de ablución. En realidad, me habitué a encontrarme con ambos en cada templo que visité en Japón. Y no sólo a encontrarme con ellos, sino a cumplir, yo también, con los ritos que proponen. Rodeada de gente que hacía lo mismo, llevé el humo a las partes del cuerpo que quería cuidar. Y también me acerqué al temizu-ya para mojar y lavar una mano y después la otra con el cuenco, tal como lo hacían los japoneses.

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El salón principal Hondo o Kannon-do estaba colmado de fieles, tanto en el interior como en el exterior. La atmósfera era de paz y de devoción. Di un paseo por allí observando todo y a todos. El lugar es bello, imponente. 

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Me alegré de haber estado de visita en el templo Sensō-ji de Tokio en un día especial como éste.
Lo disfruté enormemente. Fue algo inolvidable.

Viaje 2018

Copyright©2018 “Elisa N Viajes, Fotografía y LifeStyle” by Elisa Nievas